Reflexiones acerca del PIB per cápita

Este es un “guest post” escrito por Daniel Valdez, paraguayo, economista, residente de Montréal, quien escribe en su blog “¡Qué organización!”

Ernesto “Che” Guevara dijo alguna vez que para el año 1980 Cuba superaría el PIB Per cápita de los Estados Unidos. Ciertamente esa predicción no se cumplió pero refleja un poco el acercamiento del ciudadano a los grandes conceptos de la economía, mucho escuchamos a los economistas pero poco comprendemos de qué hablan, y el hecho de que se contradigan tan frecuentemente no ayuda demasiado.

El Producto Interno Bruto es el valor monetario de la producción de bienes y servicios finales de un país durante un período (normalmente, un año). Si dividimos este número por la cantidad de habitantes de un país obtenemos el PIB per cápita.   De ahí que a mayor PIB per cápita pensamos que hay mayor calidad de vida o mayor bienestar, ¿pero es realmente así?

El PIB de Canadá (1.330 billones de US$) es el 14° del mundo. La población total de Canadá (34 millones) es la 37°. Como la población no es tan elevada entre los países del primer mundo diríamos que nuestro país tiene que subir posiciones en la tabla PIB per cápita ¿verdad? Pues no, allí estamos en la posición 22° (39.400 US$ para cada uno).

El top ten esta compuesto de países como Qatar, Jersey, Brunei, Kuwait y Bermuda. ¿Implica esto que la calidad de vida es mas alta en estos países? Pues supongo que aquellos que allí viven y están sobre el promedio están muy por encima de la media; y los que están por debajo pues no viven tan bien como la estadística nacional pareciera indicar. Esto es lo que llamamos desigualdad y a mayor desigualdad mayor descontento especialmente de los que están debajo de la línea imaginaria del PIB per capita.

Pocas cosas nos agitan más que las injusticias. Como humanos queremos intervenir y remediar esta “diferencia”. Así surgieron las políticas de redistribución de la riqueza, como los impuestos progresivos o la redistribución de la propiedad, entre otras. Estas medidas frecuentemente generan más irritación que sociedades equitativas. Por lo cual debemos replantearnos, ¿la vida nuestra consiste tan solo en acumular o ganar más dinero?

En la Wikipedia dice que el PIB no es un indicador de calidad de vida o bienestar, sino que mide lo material. ¿Debemos pues esforzarnos en hacer que nuestras sociedades hagan más dinero o en hacer que nuestras sociedades sean mas justas? Además de los esfuerzos del gobierno para redistribuir la riqueza, la caridad individual u organizada es otro medio de transferencia de la riqueza. Para que en un país todos ganen más o menos lo mismo ¿necesitamos entonces más impuestos o más caridad? ¿O más de ambos? ¿Es un objetivo realizable acaso?

En una familia con 4 adultos el que mas gana se lleva 200 mil al año, otros dos ganan 40 mil al año y una persona no trabaja, el PIB per cápita en esa micro-sociedad es 70 mil al año. Cada uno vive de acuerdo a sus ingresos sin tener presente ese promedio. No saltemos pues de alegría cuando los políticos anuncian un alza en el PIB per cápita como un resultado de sus gestiones, todo lo que podrían estar diciendo es que la riqueza se está distribuyendo de manera más desigual que antes…

Ya no podremos preguntarle su opinión al Che Guevara, su revolución en 30 años no consiguió que el PIB per cápita de una pequeña isla sea igual al de la primera superpotencia mundial. Si en algo tuvo “éxito” su pensamiento marxista, es en que igualó el ingreso de la población, pero hacia abajo.

La desigualdad en la distribución de la riqueza, al ser algo inevitable, no es –per se- una injusticia, ni redistribuirla de acuerdo al criterio de un Estado, o de un grupo de personas lo justo a realizar. Ni el PIB per cápita una manera de evaluar la calidad de vida o bienestar de un país, en esto ultimo ya todos estamos de acuerdo, con la probable excepcion del ciudadano promedio.

 

Fuentes consultadas

http://es.wikipedia.org/wiki/Producto_interno_bruto

http://www.indexmundi.com/g/r.aspx?t=0&v=67&l=es

http://en.wikipedia.org.es.mk.gd/wiki/Distribution_of_wealth

http://liberalismoonline.wordpress.com/2009/08/12/diez-tiros-al-che-guevara/

3 Comments on Reflexiones acerca del PIB per cápita

  1. Jairo Enrique // June 18, 2012 at 1:47 pm // Reply

    No era descabellado el pensamiento de El Che, pues cuando el lo dijo, calculo que en 2 decadas Cuba lo lograria, lo que paso fue que los Estados Unidos tambien lo pensaron y no se quedaron esperando a que esto pasara y actuaron como lo saben hacer para bloquear el progreso Economico de la Isla, razon verdadera para justificar porque la isla tiene el PIB actual.
    La igualdad hacia abajo, de la que se habla en este escrito, no fue un logro de El Che, no se se puede endilgar el agua sucia a quien ya no puede refutar. Simplemente pensar que el PIB actual de Cuba es culpa de una persona que fue vilmente asesinada hace 45 anos, es creer que todas las bondades y maravillas del mundo actual, son producto del capitalismo salvaje.

    • Sergio (SCA) // June 18, 2012 at 2:27 pm // Reply

      Disculpa Jairo, pero el autor no indica que sea el Che el responsable de la situacion cubana, simplemente hace referencia a su frase. Lo cierto es que son los hermanos Castro y su camarilla los responsables de la situacion de la Isla… ve a ver si ellos viven mal, pasan hambre o pasan trabajo en su paraiso “comunista”.
      En efecto ni el comunisno ni el capitalismo salvaje son la solucion, y ciertamente vemos como la desigualdad social cada vez es mayor, donde una sola persona puede terner mas riquezas que un pequenio pais, por ejemplo.
      Se trata de de que muchos de nuestros politicos a punta de populismo nos hacen creer que ellos son “verdaderos socialistas” mientras viven en la riqueza y el pueblo sigue pasando hambre (caso Chavez en Venezuela).
      Para tener en el mundo un estado verdaderamente socialista con una buena distribucion de la riqueza aun falta mucho; mas creo que a pesar de sus errores, paises como Canada son mucho mas socialistas que la cacareada “revolucion socialista” de Chavez, o la de los Castro en Cuba….

  2. Dominic Abreu // June 18, 2012 at 2:24 pm // Reply

    Muy buen articulo y muy claro,

    Dom

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